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La dismorfía corporal, una patología que provoca preocupación desmedida por lo físico.

Pechos pequeños, pantorrillas flacas, tobillos gruesos, piel muy blanca, caderas muy anchas, genitales muy pequeños... Cuando estas preocupaciones crecen sin medida, y se vuelven una obsesión para quien cree que las padece, se transforman en una patología que los médicos llaman "dismorfia corporal". Su principal característica es la desmesura en la que suelen caer quienes se sienten excesivamente insatisfechos, preocupados o hasta disminuídos por el aspecto de su cuerpo. Un ejemplo famoso de este trastorno es el cantante Michael Jackson, quien se sometió a 40 operaciones y transformaciones diversas, entre otras para blanquear su piel. 

Las partes del cuerpo que más comúnmente suelen convertirse en objeto de obsesión de los dismórficos son: piel, pelo, nariz, ojos, mentón, labios o cualquier otra parte de la anatomía entre las que se incluyen las rodillas, piernas, pechos o genitales. 

Según datos de la Sociedad Española de Cirugía Plástica Reparadora y Estética (SECPRE), en Europa y América está aumentado el número de personas que padecen dismorfia corporal: muchas personas se ven feas, aunque su aspecto esté dentro de los límites de la normalidad. 

Esta percepción hace que aumente el número de pacientes que se operan varias veces una misma parte del cuerpo, por ejemplo la naríz, y está provocando que la cirugía estética se convierta en un artículo de consumo. 

En diálogo con Mujer, el psicólogo Gustavo Bustamante, director de la Fundación Fobia Club (www.fobiaclub.com), dio algunas precisiones sobre este trastorno. 

¿En qué consiste la dismorfia corporal y cómo se la distingue de la preocupación digamos "normal" por verse bien? 

La dismorfia corporal se caracteriza por un sobredimensionamiento de las preocupaciones normales por la apariencia física. Dicha preocupación le insume al paciente mucho tiempo a lo largo del día, y ésta se intensifica más en situaciones sociales en donde las personas esperan que los otros los miren u observen. Esos síntomas son difíciles de controlar y suelen desembocar en conductas repetitivas, como examinarse atentamente al espejo, compararse con otros, arreglarse excesivamente o camuflar aquella parte del cuerpo con la que están disconformes. Se considera que hay dismorfia corporal cuando existe preocupación por algún defecto imaginario del aspecto físico, es decir, cuando hay leves anomalías pero la preocupación del individuo es excesiva. Luego, cuando esta preocupación provoca malestar clínicamente significativo o afecta la vida social, laboral o de otras áreas de la persona afectada por este trastorno. 

¿Las mujeres padecen más este problema que los hombres? 

En general aparece en porcentuales semejantes en hombres y mujeres. Los estudios demuestran que el inicio del problema comienza en la adolescencia, época en la que el individuo está más preocupado por su autoimagen y la vida social, y se siente más observado. La edad media de inicio es a los 17 años. El dato sobre las personas afectadas es bastante confuso debido al ocultamiento de la enfermedad, aunque se cree que se encuentra alrededor del 1,5%. Muchos autores sobre el tema estiman que alrededor de un 2 % de los pacientes que demandan un tratamiento quirúrgico presentan este trastorno. 

¿Cuáles son las señales de alerta para los padres o la familia? 

Cuando comienza el deterioro de las actividades básicas, la persona evita ir a reuniones o al colegio por este tema. O la insatisfacción permanente con la imagen coporal que a veces lleva a autolesiones que luego justifiquen una operación. 

¿Hay más casos en la actualidad? 

Actualmente la imagen corporal es más importante, está sobrevalorada por sobre otras cualidades, por ejemplo la inteligencia. La belleza hoy se mide por lo externo solamente, la llamada "belleza interior" esta devaluada. Por eso creo que hoy la mayoría de las personas están más preocupadas y pendientes. 

¿Influye en esta patología el aumento de la exhibición física constante de los jóvenes, vía Internet o TV, por ejemplo.? 

Si, influye el prototipo social de perfección física. El aumento de imágenes lleva a la confusión de que "la imagen lo es todo", cuando sabemos que la imagen debe estar sostenida por una serie de valores y creencias, y que debe estar integrada. 

¿Cómo se puede abordar profesionalmente este trastorno? 

Los tratamientos deben estar ligados al reconocimiento del problema como de índole psicológica, y a la corrección de conductas y hábitos. Por ejemplo, en personas que por no ponerse ropa de baño no van a la playa, o evitan sacarse la remera. También se debe trabajar la aceptación de las condiciones biológicas naturales, adecuarse a un modelo de imagen de sí mismo "posible", y el aumento de la autoestima 

¿Qué ayuda pueden dar los padres o familiares? 

Colaborar para generar ideas asociadas a la belleza y a la perfección acorde a las posibilidades de cada individuo, y potenciar la valoración de otros elementos, más allá de la imagen corporal. 

Publicado: 16 07 2014
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